白俄罗斯

史前人类遭遇的10种可怕动物

发布时间:2021/12/17 17:57:15   点击数:

相对于地球漫长的历史,我们人类的存在只是短短的眨眼之间,在此期间我们的史前祖先为了繁衍生息,不得不打退、猎杀比他们大得多、强壮得多的动物。今天介绍的10种可怕“巨兽”,在人类迁徙到世界各地时发生了遭遇,从此消失在这个星球上。它们的灭绝原因至今没有定论,但是人类的出现是其中的要素之一。

哥伦比亚猛犸

Mammuthuscolumbi

哥伦比亚猛犸,是一种猛犸象,更新世晚期分布在北美洲,于1.25万年前灭绝。大型雄性可高达3.7-4米,体重7-9吨,螺旋状的象牙可长达4.25米。

哥伦比亚猛犸生存于北美洲南部,包括美国北部、墨西哥、至哥斯达黎加地区。并不偏好森林,多栖息于草原或稀树草原,类似于现代非洲象。

猛犸象复制重生的可能性

年在东西伯利亚发现的保存完好的猛犸象尸体,为猛犸象透过生物复制来达成去灭绝提供了希望,一些由俄罗斯科学家领导的国际小组发现了猛犸象完好无损的包括毛发、骨髓在内的细胞。理论上,在过去一万到四万年间灭绝的生物,如果有完好的细胞存在的话,是可以复活的。

年5月,俄罗斯的研究团队更在掘出的母猛犸象体内抽出仍可流动的血液。

曼尼托巴大学的科学家已经成功复制出了猛犸象的血红蛋白,结果产生的样本近似于真正的猛犸象细胞。

年12月,坐落于天津国际生物医药联合研究院的一家从事动物复制的项目组对媒体宣布,猛犸象复活计划已经启动。

大地懒

Megatherium

大地懒属是巨大的动物,生存于上新世早期至更新世晚期的中美洲和南美洲。持续存活直到约10,年前。大地懒可以适应温带、干旱性与半干旱性气侯的环境。

大地懒是少数已知体型最大的陆生哺乳动物之一,体重可达4吨,全长从头至尾端则可达6米,属于目前已知最大型的地懒,体型甚至可比拟现代的大象。

大地懒拥有厚重的骨架结构、宽厚的骨盆与强壮的尾巴,搭配其巨大的体型让大地懒可以使用后脚和尾巴如三脚架般稳定直立,如此一来便可以获取其他同时期食草动物所不能构到的食物。有些科学家相信大地懒拥有一条长舌头(类似于长颈鹿和树懒),这样一来就可以透过舌头将树叶卷入口中,但这个理论并没有得到全面性的认同。

在更新世中,大地懒和其他原始哺乳动物受到影响,造成绝种的危机,原始哺乳动物灭绝,同时大地懒灭绝。在南美洲,大地懒存活至约10,年前,一般认为是由于人类领域的扩张与狩猎才导致其绝种的。也有些指出可能有部分个体至8,至7,年前仍然存活着,但普遍依然认为是在10,年绝种的。透过分析显示适合大地懒生存的栖息地在全新世中期时大幅缩减并变得破碎,这也许不是其灭绝的主要原因,但仍然为可能的要素之一。

巨猿

Gigantopithecus

巨猿是已灭绝的一属猿,生存于约-30万年前的中国、印度及越南,与几种人科在时间框及地理位置上相同。化石纪录指步氏巨猿是最巨大的猿,站立时高3米及重公斤。

步氏巨猿,它们大约在10万年前灭绝,这可见它们与人类共存约几千年。由于只发现了少量的步氏巨猿的化石,故不得而知它的外观。它有可能像现今的大猩猩,但是一些学者认为它可能更似其近亲的红猩猩。按照巨猿的巨大的身型,相信成长的它们并没有什么天敌。但幼少、弱小或受伤的巨猿可能会被虎及直立人的攻击。

步氏巨猿分布在亚洲,由于其化石与已灭绝的熊猫祖先一同被发现,故估计它可能栖息在竹林中。大部分证据都指向巨猿是吃草食性的。一些学者相信步氏巨猿是因与人类竞争而步向灭亡的。

洞鬣狗

C.c.spelaea

洞鬣狗是斑鬣狗已灭绝的一个亚种,分布于伊比利半岛至西伯利亚东部。洞鬣狗于约2万至1万年前的冰河时期末灭绝,原因仍然未知,但多半认为是气候变迁以及与其他掠食者竞争造成。

虽然洞鬣狗最初因前后肢的不同而被描述成独立的物种,但基因分析显示洞鬣狗与斑鬣狗并没有DNA的明显分别。洞鬣狗的体型远大于现存于非洲的斑鬣狗,体重可达千克。掌骨与跖骨也较短而粗壮,肱骨与股骨则较长。

洞鬣狗最大的猎物是披毛犀,在很多洞鬣狗的巢穴中都有发现它们的骨头及头颅骨。驯鹿亦是另一个重要的食物来源,其他的猎物包括长角野牛、马鹿等,大型的腐肉也是洞鬣狗的重要食物。

有证据指洞鬣狗会偷取尼安德特人的猎物,而它们亦会为洞穴而竞争,并会取代对方拥有该洞穴。在洞鬣狗的骨头积存中亦发现有大量的人科骨头,包括尼安德特人的。

刃齿虎

Smilodon

刃齿虎又称作斯剑虎,旧称美洲剑齿虎,大约生存在距今3百万至1万年前的北美洲和南美洲。

刃齿虎属Smilodon,其学名在希腊文的意思有“刀一般的牙齿”的意思。“剑齿”这个名字特指这些动物上颌长出的极长的犬齿。虽然人们都称之为“剑齿虎”,但实际上它们并不是虎。

刃齿虎属的模式种毁灭刃齿虎,肩高大于1.4米,平均身长2.6米,尾长30厘米,体重大约在到公斤之间,是已知最重的猫科动物之一。它们最负盛名的就是它那长长的犬齿,犬齿最长可达28厘米!

刃齿虎的四肢比其他猫科动物要短且强壮,其前肢发育良好的屈肌和伸肌让它能轻易扑倒大型猎物。它的后肢拥有强大的内收肌,能帮助刃齿虎在与猎物的搏斗中保持稳定姿态。

剑齿虎在更新世晚期,大约公元前10年时灭绝,这个时期还有很多其他更新世巨型动物群的大型食草和食肉动物灭绝。这时期到达北美的史前人类猎杀了很多大型动物,被认为导致了这次大灭绝。

也有观点认为是冰河期的结束导致了这次灭绝,因为冰层的消失会使植被发生变化。草原延伸了,夏季更热更长了,北美部分地区陷入干旱。但这种观点无法解释为什么剑齿虎和其他大型动物在之前的很多次冰河期间隔中能生存下来,却在这次冰河期末期在北美和南美突然灭绝。

恐狼

Canisdirus

恐狼是犬属已灭绝的一个物种,为北美洲著名的史前肉食动物,与斯剑虎齐名,生活于更新世晚期至全新世早期(125–年前)的美国。恐狼与灰狼在北美洲一同生存了约十万年。

恐狼的肩高大约95厘米,体长约厘米,重量估计在55-80公斤之间。和同体型大小的狼做为比较,恐狼具有较小的脚掌以及较大的头颅。头颅的长度可超过31厘米,具有较宽的腭、额骨与颧弓,更高耸的矢状嵴,这让恐狼的头颅看起来特别巨大。较强的咬合力使得恐狼更有能力猎捕更新世巨型动物群,包括当时同样栖息于北美洲的加州西方野马、地懒、乳齿象、古风野牛与拟驼。

恐狼在第四纪灭绝事件中与其他北美洲的巨型动物群一同灭绝,也包括其他肉食动物,例如:巨型短面熊、美洲拟狮、斯剑虎、似剑齿虎、北美猎豹与豺,大约在克洛维斯人到达北美洲之后。恐狼灭绝的原因可能肇因于对巨型草食动物的依赖、气候变迁、以及与其他掠食者的竞争,目前的样本显示恐狼一直到年前才完全灭绝。

美洲拟狮

Pantheraatrox

美洲拟狮又名拟狮或拟狮兽,是一种已灭绝的猫科动物,生存于更新世时期的北美洲(距今,-11,年前),化石主要发现于美国洛杉矶的拉布雷亚沥青坑。

美洲拟狮的体长估计为1.6-2.5米,肩高为1.2米。

一项年的研究认为美洲拟狮的体重可达千克。

在年针对最大体型样本的研究则认为雌性的体重平均为千克,雄性为千克。美洲拟狮体型与更新世中期的原始狮大小相近,大于斯剑虎。但仍小于同期体型最大的短面熊(当时北美洲体型最大的食肉目动物)。美洲拟狮的特征及牙齿非常像现今的狮子,体型比现今非洲的狮子约大25%

美洲拟狮和现代狮子一样生活在疏林草原和草原,一些美洲拟狮是生活在冰冷的气候环境。它们有可能生活于洞穴中或岩缝间,以躲避冰冷的天气。美洲拟狮可能以草或树叶铺巢,就像现今的东北虎一般。

就像其他巨大的哺乳动物,它于约1万年前灭绝。美洲拟狮的灭绝与全新世灭绝事件有关。它们的骨头可以在旧石器时代美洲原住民的垃圾中发现,所以被人类猎杀有可能是成因之一。

古巨蜥

Varanuspriscus

古巨蜥,又名巨齿蜥,是一种已灭绝的巨型巨蜥。它们生存于更新世的南澳洲,约于4万年前消失。最早到达的澳洲原住民可能曾与之一同生活。

古巨蜥没有留下完整或接近完整的骨骼,故很难确定其大小。早期估计它们最大约有7米长,及重-公斤。古巨蜥是已知最巨型的陆上蜥蜴,它们的四肢及身体强壮,头颅骨很大,眼睛间有细小的冠,颚骨上长满锯齿状的牙齿。

从其体型来推断,它们主要猎食中型至大型的动物,包括任何巨型的有袋类(如双门齿兽)、爬行类、细小的哺乳动物及鸟类。

研究发现其他巨蜥属的成员,如科莫多龙,沿颚部都有毒腺。所以有指古巨蜥也可能有类似的毒腺。若真是这样,古巨蜥将会是最巨大的有毒脊椎动物。

巨型短面熊

Arctodussimus

巨型短面熊,又名巨型熊齿兽、噬牛熊、育空短面熊,是一种已灭绝的熊,属于短面熊属,生存于80-1.25万年前的北美洲。

巨型短面熊四肢站立时肩高1.8米,若以后肢站立则高3.3米,它的巨爪达20厘米长。估计它的体重达公斤,差不多是同期灰熊的两倍。它的头颅骨很特别,没有明显的前额及吻阔而短,仿佛更像豹,眼窝比灰熊的大两倍。它的颚骨在较后的位置,加上颊骨肌肉发育极度良好,适合咬碎骨头以获取骨髓。由于没有吃植物的证据,相信巨型短面熊是完全肉食性的。成年的巨型短面熊每日最少需要16千克的肉来维持生命。然而也有观点认为巨型短面熊依然拥有十分广泛的食性,尤其是其粗短的颅骨与许多草食性的熊拥有类似的特征,因此认为巨型短面熊仍然会摄取植物为食。

巨型短面熊约于12年前灭绝,部分原因可能是其巨大的猎物首先灭绝,另外亦因其竞争者棕熊从欧亚大陆进入了北美洲。巨型短面熊的消失亦正值是克洛维斯文化的兴起,估计它们亦被猎杀至灭绝。

金卡纳鳄

Quinkana

金卡纳鳄,也称作昆卡纳鳄,是已灭绝的一属鳄鱼,它们生存于-4万年前,于更新世时,它们是澳洲的顶级掠食者,有着长脚及利齿。其名字是取自澳洲原住民传说的“昆坎”(Quinkans)。

金卡纳鳄的模式种Q.fortirostrum长度可达5-6米,是澳洲最巨型的掠食者之一,仅次于古巨蜥。它们在大约4万年前灭绝,是在人类第一次到达澳大利亚后的1万年。

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